頂級掠食者沼澤短吻鱷如何應對「人口過剩」?不聽話的孩子就被吃掉

獨家記憶 2021/06/27 檢舉 我要評論
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

最近,美國攝影師布拉德·斯特拉斯親眼目睹了令人震驚的一幕。由於競爭的關係,一隻巨大的鱷魚吞掉一個年輕的幼崽鰐魚,這無疑是恐怖的行為。

可怕的爭鬥出現在美國德克薩斯州的沼澤地。一隻大型淡水美國短吻鱷將「獵物」緊緊地叼在嘴裡,甩向水面。其強大的下頜令對手毫無還手之力。

這種鱷魚有時候為了爭奪領地和食物,它們甚至會吃掉家庭成員。

研究人員表示,在這種鱷魚的種群中,每16條較小的年輕鱷魚中就有1條成為大型成年同類的盤中餐,生存非常艱難。

目睹了這場吞食過程的斯特拉斯起初以為大型鱷魚口中的是一隻鳥,然後才意識到,那其實是一隻體型小得多的鱷魚。

據他介紹:「我一開始並不確定到底發生了什麼,我看到鱷魚旁邊漂著東西什麼的,於是我停下來觀察。直到大約一個小時後,我終於有機會看清那個東西,大鱷魚嘴裡實際上是另一隻小得多的鱷魚。」

攝影師非常震驚,但他表示很高興看到大自然以這樣的方式展現著特殊的野性魅力。他認為,成年鱷魚有可能是在吞食自己的後代。

來自佛羅里達州魚類和野生動物保護委員會(FFWCC)的研究人員表示,該行為可能是一種自然的「人口」控制方式。自相殘殺可以幫助這種頂級掠食者減少同類數量,從而避免或緩解對資源的競爭。

據佛羅里達州1981年至1987年的研究報告顯示,生物學家在267只成年鱷魚的胃中共發現56只小型短吻鱷。

被吞下的小鱷魚有90%年齡不超過3歲。

其實,這種現象並不算奇聞異事。佛羅里達州魚類和野生動物保護委員會官員加里莫爾斯介紹,大吃小是鱷魚的「典型行為」。

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