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盤點地球上最長壽的10種動物,最後兩種或可「永生」

獨家記憶 2021/08/23
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

動物王國擁有很多壽命遠超人類平均壽命的成員。雖然有不少人類活過了100歲甚至更高,但與一些動物所經歷的數百年和數千年相比,只能算小巫見大巫。而且有些動物還可以完全停止甚至逆轉衰老過程。 

雖然陸地上有非常長壽的動物(如最長壽的烏龜年齡接近190歲),但真正的長壽冠軍都生活在水裡。美國趣味科學網站在近日的報導中,為我們介紹了從古至今世界上最長壽的十種動物。

弓頭鯨:200歲以上

弓頭鯨是壽命最長的哺乳動物,生活在北極和亞北極地區。2007年5月,研究人員在阿拉斯加海岸捕獲了一隻弓頭鯨樣本,發現其脖子上有一個製造於1879年到1885年的魚叉頭,據此估計其死亡時的年齡在115歲到130歲之間。

隨後,研究人員測量了其他弓頭鯨樣本,其中一個估計有211歲。澳大利亞聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)的研究人員稱,基因組序列顯示弓頭鯨的最大壽命約為268歲。

生活于俄羅斯鄂霍次克海的一頭弓頭鯨

2015年美國和英國的科學家成功繪製了鯨魚的基因組圖譜。經過對比分析, 研究人員發現,弓頭鯨的長壽可能與兩個基因突變有關。

其中一個是與修復受損DNA有關的ERCC1基因, 該基因發生突變可能有助於保護鯨魚免受癌症的傷害。

另一種是參與細胞生長和修復、被稱為 增殖細胞核抗原(PCNA)的基因,其擁有一個被複製的片段,這種複製可以延緩生物體衰老的速度。  

阿留申平鮋:200歲以上

阿留申平鮋是壽命最長的魚類之一, 最長壽者可以活到205歲。這些粉紅色或褐色的魚生活在從美國加利福尼亞到日本的太平洋中。加拿大瀕危野生動物狀況委員會評估稱,它們會長到38英寸(97公分)長,以蝦和小魚等其他動物為食。

一隻生活在加利福尼亞海岸的阿留申平鮋

淡水珍珠蚌:250歲以上

淡水珍珠蚌是一種雙殼類動物,主要生活在歐洲和北美的河流和溪流中。世界野生動物基金會稱, 已知最古老的淡水珍珠蚌有280年歲高齡,這些無脊椎動物由於新陳代謝慢而壽命長。

淡水珍珠蚌

淡水珍珠蚌也是一種瀕危物種。據國際自然保護聯盟稱,由於各種與人類有關的因素,包括對它們所依賴的河流棲息地的破壞和改變,它們的數量正在下降。

格陵蘭鯊魚:272歲以上

格陵蘭鯊魚生活在北極和北大西洋深處,是現存最大的鯊魚物種之一。加拿大聖勞倫斯鯊魚觀測站稱,它們可以長到7.3米長,以魚類和海豹等海洋哺乳動物為食。 

一頭格陵蘭鯊魚在愜意地游泳

2016年,研究人員在《科學》雜誌上撰文稱,他們對一群格陵蘭鯊魚開展的研究顯示, 這些鯊魚的壽命至少為272年,最高齡的約有392歲,其中有的甚至可能會活到512歲。年齡估計可能存在一定程度的不確定性,但即使以272歲估算,這些鯊魚也能躋身地球上已知壽命最長的脊椎動物之列。 科學家稱,格陵蘭鯊魚長壽的重要因素是它的生長速度非常緩慢。

深海管蟲:300歲以上

寒冷的海洋深處是一個十分神奇的世界,不僅有眾多常人難以見到的生物,而且其中一些還擁有驚人的生命特徵,一種叫做Escarpia laminata的管狀蠕蟲就是其中的翹楚。  

生活在海底的管狀蠕蟲

2017年發表於《自然科學》雜誌上的一項研究發現, 這種生活在墨西哥灣洋底的管狀蠕蟲平均壽命超過300歲,部分蠕蟲甚至已經存活了1000年以上,這意味著早在北宋年間它們就已在如今的棲息地點紮根了。

研究人員稱,充足的食物、沒有天敵的生存環境,讓其可以無憂無慮地生長,也有助於其長壽。

北極蛤:500歲以上

北極蛤棲息於北大西洋。2006年,科學家在冰島海岸捕捉到一隻北極蛤,但在後續研究中其不慎死亡。 2013年11月13日,科學家公佈的分析表明,這只北極蛤的真實年齡高達507歲。

北極蛤

北極蛤的生長速度比其他蛤蜊緩慢,這也是導致其長壽的原因。北極蛤、格陵蘭鯊和弓頭鯨等大多數壽命特別長的動物體溫都很低,或者生活在低溫環境中。科學家們認為, 在寒冷的天氣裡,如活性氧的產生、DNA的修復和基因的轉錄等過程都會變慢,有助動物長壽。

黑角珊瑚:4000歲以上

珊瑚看起來像五顏六色的水下岩石和植物,但實際上它們由無脊椎動物珊瑚蟲的外骨骼組合而成。這些珊瑚蟲會不斷繁殖,並創造一個基因完全相同的副本來取代自己。隨著時間的推移,珊瑚外骨骼結構變得越來越大。

生活在暗礁上的黑角珊瑚

珊瑚可以存活數百年或更長時間,而黑角珊瑚是壽命最長的珊瑚之一。該名字的由來是因為它黑色或深褐色的骨骼,但其組織色彩鮮豔。據報導, 在夏威夷海岸附近發現的黑角珊瑚已達4265歲高齡,使它成為地球上最古老的珊瑚品種。

玻璃海綿:10000歲以上

與珊瑚類似,玻璃海綿也由動物群落組成,可以存活數千年。它是地球上壽命最長的海綿之一。美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)稱, 它們主要生活於深海,因骨骼類似玻璃而得名。 2012年發表於《化學地質學》雜誌上的一項研究估計,一隻玻璃海綿已經生活了11000年。

玻璃海綿的藝術照

燈塔水母:或可不死

燈塔水母也被稱為不朽水母,因為它們有可能永遠活下去。水母以幼蟲的形式開始生命,然後在海底定居並轉化為息肉,這些息肉接著會生出自由遊動的水母。美國自然歷史博物館表示,成熟燈塔水母的特殊之處在於,如果它們身體受傷或忍饑挨餓,就可以變回息肉,再變成水母。

生活在佛羅里達棕櫚海岸的一種燈塔水母

這種原產於地中海的水母可以多次重複逆轉生命週期,因此在適當條件下可以永生。但倫敦自然歷史博物館的資料顯示,燈塔水母體型非常小,直徑不到4.5毫米,會被魚等其他動物吃掉,或者可能通過其他方式死亡,這也是它們通往永生之路的主要障礙。 

水螅:或可永生

水螅是一種生活在淡水中介於海蜇和珊瑚之間的生物。 這些無脊椎動物主要由幹細胞組成,而幹細胞可以通過複製或克隆不斷再生,這就賦予水螅超強的再生能力。只需身體的一小段,幾天內就能再生長出整個身體。

水螅

此前的研究顯示, 水螅不會出現衰老跡象,儘管如此,由於捕食者和疾病等威脅,使得它無法在自然條件下永遠生存,但如果沒有這些外部威脅,它們可能會永遠不死。

我會欣賞人類的善良,也喜歡可愛的毛茸茸的動物。有些事情,不是我們覺得心疼,它就不存在。物競天擇適者生存,歡迎來到:趣味動物世界

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