高度創紀錄!一隻雲豹跑到海拔3498米的高山上,為人類敲響警鐘

獨家記憶 2021/06/29 檢舉 我要評論
 

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近期,牛津大學的科學家領導的科研團隊安放在喜馬拉雅山脈南麓尼泊爾郎塘國家公園的一個紅外相機,拍攝到了一段雲豹活動的畫面,而該紅外相機處在 海拔3498米的位置

這也是有記錄以來 ,科學家監測到的雲豹活動的最高海拔。在這之前,人們普遍認為雲豹的活動范圍僅限於海拔2300米以下。這只跑到海拔3498米的雲豹,大大出乎科學家的預料,科學家認為 它也為人類敲響了一個警鐘

圖:海拔3498米處出現的雲豹,由於是夜間,畫面不是很清晰

走近神秘的尼泊爾雲豹

雲豹屬屬於豹亞科,在傳統的物種分類中,雲豹屬共分為1個物種、4個亞種。這4個亞種分別是雲豹指名亞種、巽他雲豹、尼泊爾雲豹和臺灣雲豹。2006年,科學家經過長期研究發現,生活在巽他群島上的雲豹和生活在亞洲其他地區的雲豹有著高度的基因差異,因此科學家把雲豹屬一分為二,變成兩個物種: 把分佈在巽他群島的雲豹獨立出來,單獨列為一個物種,物種名就叫巽他雲豹;生活在亞洲其他地區的雲豹則屬於大陸雲豹。

圖:巽他雲豹

不過,分佈在喜馬拉雅山脈南麓尼泊爾、不丹和印度東北部的尼泊爾雲豹,是屬於大陸雲豹的亞種還是大陸雲豹的種群, 如今科學界還有爭議。而其中的主要原因,是因為 尼泊爾雲豹的數量太少,科學家對它們的瞭解和研究太匱乏

尼泊爾雲豹最初由 英國博物學家霍奇森發現並命名,對它的相關描述最早發表在1853年的《倫敦動物學會學報》上。然而,在此後的130多年的時間裡,由於資訊缺失的緣故, 科學界一度認為尼泊爾雲豹已經滅絕了。直到1988年,一隻尼泊爾雲豹被人抓獲,這種神秘的大貓才又進入人類的視線。

動物保護工作者為這只尼泊爾雲豹安裝了定位項圈,然後將它放回森林,然而大約一周後,定位項圈就停止了發送信號,這只雲豹就這樣「消失」了。但是,這只尼泊爾雲豹的出現,卻證實了它們並沒有滅絕。從那時起,又出現多次尼泊爾雲豹目擊事件。 進入21世紀,人們才首次用紅外相機拍攝到尼泊爾雲豹的照片。

圖:神秘的尼泊爾雲豹

尼泊爾雲豹生活在森林中,晝伏夜出,擅長攀爬,常被人稱為 「樹虎」。它們身上的雲狀斑塊,是森林中最好的偽裝。據估計,目前全世界的尼泊爾雲豹 總數不足100只。由於它們的數量又是如此稀少,生活又太過神秘,因此至今科學家對它們的捕食物件還沒能搞清楚,而前文所述的這只出現在海拔3498米的雲豹,更是讓人覺得難以置信。

貓科動物的活動范圍向高處遷移,這已不是第一次

在喜馬拉雅山脈,生活著多種貓科動物,如老虎、雪豹、豹子、雲豹、亞洲金貓、兔猻等。其中,雪豹的分佈海拔是最高的,它們一般生活在海拔2000米到海拔6000米的高山上;其次是兔猻,棲息高度最高可達海拔4500米;老虎、豹子、雲豹和亞洲金貓一般生活在海拔2500米以下的森林中。

圖:在高山上漫步的雪豹

然而近些年來,科學家卻 多次用紅外相機拍到喜馬拉雅山脈的老虎、豹子等在更高海拔地區活動的畫面。

2016年3月,安放在印度北部北阿坎德邦的一台紅外相機拍到一隻孟加拉虎,相機所處 海拔3274米;2017年2月,北阿坎德邦的另一台紅外相機又拍到一隻孟加拉虎,相機所處 海拔3657.6米;2019年5月26日,同樣在北阿坎德邦,一台位於 海拔3400米的紅外相機再次拍到另一隻孟加拉虎活動的畫面。

圖:一隻孟加拉虎出現在海拔3657.6米的高山上

位於喜馬拉雅山脈西南邊的巴基斯坦,紅外相機也多次拍到豹子在海拔3000米以上的高山上活動的畫面。甚至紅外相機還幾次在 同一地點拍到豹子和雪豹相繼出現

圖:豹子(左)和雪豹(右)相繼出現在高海拔地區同一地點

貓科動物向高處遷移,背後的原因是什麼?

我們知道,海拔每升高100米,氣溫降低0.6攝氏度,海拔越高,氣候就越寒冷。像雪豹、兔猻這類貓科動物,它們的皮毛很厚, 必須在高海拔的寒冷地帶才能較好地生活下去,若氣溫升高過多,它們體內的熱量會迅速累積,從而導致身體出現一系列問題。而豹子、老虎(東北虎除外)、雲豹等貓科動物的皮毛不如雪豹那樣厚而緻密,一般生活在 高山林線以下

然而,近些年來它們一次又一次地出現在更高海拔地區,則直接說明了一個問題: 氣候正在變暖,很多原本的高寒地區已經變得「只高不寒」,才讓包括貓科動物在內的動物有了向上擴展的空間。

圖:隨著氣候變暖,喜馬拉雅山脈上的冰川正在加速融化

氣候變暖會對所有自然生態系統產生重大影響,而對東喜馬拉雅山脈已經緊張的生態系統的影響將大得多。科學家研究,由於特殊的地理環境和氣候條件, 東喜馬拉雅山脈的氣候變暖水準已經超過全球平均水準。預計到21世紀中期,該地區年平均氣溫將平均上升 2.9℃(預計的上升率遠遠高於2000年以前觀測到的上升率);到21世紀末,該地區年平均氣溫將上升 2.9℃至4.3℃

根據當前流行的物種滅絕理論,體型更大和對棲息地條件要求更苛刻的動物,在氣候變暖中更可能面臨滅絕。已有多種研究證據表明, 氣候變暖已經改變了許多動物的冬眠、遷徙和繁殖時間。

生活在北半球的許多動物正在向 海拔更高(雪豹是一個代表)或 緯度更北(加拿大猞猁是一個代表)的地區轉移。 處於亞高山和高山過度地帶的動物,由於其特定的習性和棲息地需求,尤其容易受到氣候變暖的影響,而且它們進一步移動的空間有限。隨著氣候變暖的加劇,適合它們生存的空間也會越來越少。

圖:研究發現生活在北美的加拿大猞猁有向北方更寒冷地區遷移的趨勢

因此,為了降低氣候變暖對動物的影響, 現在除了保護棲息地外,管理和保護越來越脆弱的動物,如雪豹、雲豹等,也變得越來越重要。

氣候變暖不僅威脅喜馬拉雅山脈地區動物的生存

如果以為氣候變暖只會威脅到動物,那就錯了。在喜馬拉雅山脈地區,氣候變化的影響不僅包括對動植物的影響,還包括 水文狀況的變化、災害頻率和強度的增加以及對人類健康的影響

科學研究表明,近幾十年來該地區許多極端天氣事件的強度和頻率明顯增加,如 熱浪、熱帶氣旋、持續乾旱期、強降雨、雪崩、雷暴和沙塵暴等。

圖:2019年,印度的一隻老虎來到人類家中躲避洪水

最值得關注的是, 氣候變暖正在加速喜馬拉雅山脈冰川的融化,其融化速度快于全球平均水準,雪線也在不斷上升。冰川融化一方面會導致下游河流水流量增大,洪水發生頻率增加,另一方面也會使高山上形成越來越多的 冰川湖

在喜馬拉雅山脈,包括不丹、尼泊爾、印度和中國,冰川湖的數量越來越多。其中,不丹地區至少有24個有潛在危險的冰川湖,尼泊爾地區至少有20個。 冰川湖的邊緣是冰塊或冰磧,當它們融化或者抵擋不住湖水的壓力時,湖水就可能傾瀉而下,給環境和人類造成災難性的破壞……

圖:高山上的冰川湖,藍色是水,白色是冰

除此之外,氣候變暖還會引發溫室氣體排放的增加、入侵物種的數量及范圍增加等一系列問題。在多年凍土地區冰雪融化後的夏季,各種濕地都會排放甲烷,使氣候變暖進入惡性循環;喜馬拉雅山脈的入侵物種,如我們常見的水葫蘆,已經擴展到山區,並可能蔓延到更高的范圍,這會給很多當地物種的生存帶來威脅;溫度升高還會引起水溫升高,導致水中溶解氧的可利用性降低,不利於水中生物的生存。這些影響將對食物網的相互作用、群落結構、營養動態和水質產生影響。

總結

不可否認,氣候變暖已經對喜馬拉雅地區的環境和人民產生了一系列直接和間接的影響。這些影響是密切相關的,從對生物多樣性的影響和對生態系統產品和服務的相影響,到對水平衡、天氣的影響,再到對人類的社會經濟和健康影響,這些影響嵌入並受到一系列其他全球和本地變化因素的影響。

當我們看到一隻出現在海拔3498米的雲豹時,我們不能認為「雲豹對環境的適應能力變強了」而沾沾自喜。實際上, 氣候變暖正在改變這種貓科動物的生存方式和生存空間,它們已經受到了比我們想象得還要嚴重的威脅。它之所以跑到海拔3498米的地方,想必也是為了給全人類敲響一個警鐘: 氣候變暖的威脅已經不容忽視,如果人類不採取措施加以改變現狀,那麼最終滅絕的不僅雲豹,還有人類……

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