新研究:非洲豹和亞洲豹或為不同物種,關係比北極熊和棕熊還遠

獨家記憶 2021/05/03 檢舉 我要評論

豹,一種在亞、非兩大洲廣泛分佈的大型貓科動物。20世紀90年代,分子遺傳學研究者對各地豹的線粒體基因做了檢測,據此將豹劃分為9個亞種:非洲1個——非洲豹,亞洲8個——波斯豹、阿拉伯豹、印度豹、錫蘭豹、爪哇豹、印支豹、華北豹、遠東豹。綜合分子和化石兩方面的證據,學者認為豹起源於非洲,後來才擴散到亞洲。

豹的經典9亞種

然而, 線粒體基因只能代表豹的母系血統,而忽視了同樣重要的父系血統,因而未必可靠。2021年,德國波茨坦大學的幾位專家對世界26地的花豹做了全基因組測序,得到了更為準確的結果。這一結果促使我們對豹的起源、演化和亞種分類進行重新審視。

豹或應拆分為兩種

按全基因組測序結果,現代豹清晰地劃分為兩個分支——非洲豹和亞洲豹,兩者在距今50~60萬年前就已經分化,而且分化之後沒有再發生過大規模的雜交。

非洲豹

50~60萬年的分化時間,對一個單一的物種來說有些太久了。北極熊和棕熊分化只有大約40萬年,被公認為是兩個物種。而現代獅和無鬃獅(洞獅一類)分化約48萬年,亞洲豹和非洲豹之間的親緣關係,居然比現代獅和無鬃獅還要疏遠。因此,豹今後被拆分為非洲豹、亞洲豹兩個物種是很有可能的。

兩種豹的遺傳結構

從全基因組測序結果來看,非洲豹和亞洲豹的遺傳結構完全不同。 非洲豹的特點是遺傳多樣性高,但分異度低。根據檢測,非洲豹是現存遺傳多樣性最高的大型貓科動物,遠超過亞洲豹、獅、虎、山獅、獵豹和猞猁,與亞洲東部數量眾多的小小豹貓差不多。

豹與其他貓科遺傳多樣性比較

而亞洲豹正好相反,其遺傳結構的特點是多樣性低、分異度高,各種群之間隔離與分化明顯。之所以存在這一區別,有以下幾個原因:

①豹起源于非洲,亞洲豹是從非洲遷入的少量個體的後裔,其初始的遺傳多樣性就比較低。

②非洲大陸環境的整體性較強,而且豹能適應森林、草原等多種生境,非洲各地的豹可以自由地進行基因交流,這樣高水準的遺傳多樣性能一直得到保持,同時降低了種群之間的分異度。而亞洲則正好相反,各地區之間存在一些地理屏障(如東亞和南亞之間有喜馬拉雅山),各種群是分開演化的,因此分異度比較高,同時各種群內部的多樣性比較低。

遠東豹

研究雖支持豹分為非洲、亞洲兩個涇渭分明的分支,但也發現了兩個較為特殊的種群——波斯豹(安納托利亞豹)和巴巴里豹。

波斯豹,生活在西亞北部,成年雄性平均體重67千克,最大可達90千克,是現存最大的豹亞種。對兩地的波斯豹進行基因測序發現,雖然它們總體上屬於亞洲豹,但 其基因組中含有少量非洲豹的基因。巴勒斯坦的波斯豹=75%亞洲豹+25%非洲豹,阿富汗的波斯豹=90%亞洲豹+10%非洲豹。



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