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看似溫柔的「食蟻獸」,體長2米,「日食螞蟻3萬隻」,美洲豹見了都要躲!

陆凡 2022/06/01

超現實主義藝術家達利,養過一隻特別的寵物,對他本人來說這太平常不過了,可是對于其他人而言,牽著個大食蟻獸上街,還真不是一般人能幹出來的事兒。雖然我很好奇,怎麼給大食蟻獸拴上繩還保證不滑落,但這個古老巨獸身上有更值得談論的亮點。

首先,達利為什麼要養只大食蟻獸?

大食蟻獸,獸如其名,吃蟻。我們很難猜測達利到底是怎麼想的,但是他確實說過自己討厭、害怕螞蟻,從這一點來看,養大食蟻獸最合適不過了。

它們基本上只以螞蟻、白蟻為食,偶爾吃點軟糯的水果和蠕蟲、昆蟲。因此要靠單只重量僅30毫克到60毫克(0.00003千克到0.00006千克)的螞蟻提供足夠的能量,大食蟻獸就得一直吃。

它們每天得找上200多個螞蟻洞穴,才能滿足身體所需,畢竟找食物本身也是件耗費體力的事。

同時,它們還得降低新陳代謝,這也是大食蟻獸體溫低于其他哺乳動物,只有大約32攝氏度的原因所在。

吃螞蟻對大食蟻獸來說不是難事,它們雖然沒有牙齒,但是長達60公分的舌頭吃起螞蟻就是「暴風式吸入」。

食蟻獸的舌頭上帶有細小的刺,唾液還相當的粘稠,而且它們不需要精確定位螞蟻的位置,只需要依靠敏銳的嗅覺辨別出螞蟻大致出沒的區域,然後用細長的舌頭「掃蕩」,密密麻麻、成群結隊的的螞蟻就會被它的舌頭粘住,緊接著螞蟻們統統被碾壓至上顎隨後吞食。所以讓大食蟻獸吃一隻螞蟻很困難,它們一吃就是一群,少說也有數百隻,一天也就能吃上3萬到3.5萬隻。

因為要尋覓足夠的螞蟻填飽肚子,視力欠佳的大食蟻獸就會充分利用白天的時間,穿梭在森林、草原等一切螞蟻豐富的地方。一旦遇上蟻穴蟻丘,就會先用利爪,再上長鼻和舌頭,為了避免被奮起反擊的螞蟻蟄刺,大食蟻獸會以每分鐘150次到160次的速度抖動舌頭,並迅速移動到下一處蟻穴再次開吃。大食蟻獸從來不會破壞蟻巢蟻穴,因為不久後它們可能還會再次光臨。

第二,大食蟻獸稱得上「古老巨獸」嗎?

古生物學家根據化石證據推測,2500萬年食蟻獸科動物就已經生活在地球上了,由于化石資料有限,所以它們出現的時間可能更早。

巨獸當然是相對而言,大食蟻獸是現存四種食蟻獸中體型最大的,它們的重量可達110斤,身長大約 2米,單看資料好像沒什麼,但它們非常善于利用身體實現「顯大」的目的。

先是一身長毛髮,大食蟻獸的毛長度大約為45公分,抖動的毛髮能給對手造成視覺上的衝擊;再是一條大尾巴,大食蟻獸身長的一半都是尾巴,這條尾巴毛髮蓬鬆濃密,且非常有力,既能用于偽裝,也能進行自我保護;最後是十分了得的站功,大食蟻獸可以直立,而且在尾巴的協助下站得非常穩當,當它們直立起來,身高的優勢就顯現出來,達到嚇退對手的目的。

實在不行,大食蟻獸還有孩子的加持。雌雄大食蟻通常不生活在一起,雄性只有在繁殖時才和雌性待上三五天,雌性大食蟻獸將自行孕育、生產、撫養後代,經過190天左右的孕期,大食蟻獸幼崽出生,而接下來的一年它都將在母親的背上度過。

對于雌性大食蟻獸來說,把娃背在背上,方便照顧是一方面,讓自己看起來更加魁梧,實現恐嚇對手的目的也很重要。

所以,大食蟻獸不像小食蟻獸那樣在樹上生活,它們基本上只在地面活動。

第三,為什麼人和動物都懼怕大食蟻獸的爪子?

大食蟻獸並不會主動發起攻擊,但是它們面對危險時的防禦能力不容小覷。

大食蟻獸通常會先嘗試以每小時30公里的速度逃跑,實在不行就利用後肢站立並用尾巴保持平衡,再將尖利的爪子朝向敵人,這對長度10公分的爪子與強有力的前肢配合,人類、美洲豹和鱷魚見了都得抖一抖。

大食蟻獸只有前肢有爪,為了保持爪子的尖銳和鋒利,它們的行進姿勢與大猩猩極為相似,即利用指關節觸地,這樣一對利爪始終都是它們的武器,任何覬覦大食蟻獸肉的獵食者,都不敢輕舉妄動,最終都會選擇放棄。

而且,在南美洲土著中有許多關于大食蟻獸的傳說,更是讓人不敢觸碰大食蟻獸,尤其是它們的爪子。

比如,一個傳言是說,人類一旦觸碰大食蟻獸就會癱軟無力,特別是男子觸碰了大食蟻獸的爪子,生育能力都會受到影響;又比如,相傳把食蟻獸的爪子放進麵包樹果實裡,再大喊一個人名,等果實成熟掉落時,被喊名字之人就會喪命。

當然這些都是非常原始的信仰,但是對于當地人來說,卻是實打實的約束力,別提活捉大食蟻獸了,就是路上遇見死了的大食蟻獸,土著們都會小心掩埋,以免自己染上厄運。

希望大食蟻獸這種奇異的動物,以後不會只出現在講述中和照片裡。

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