復活猛獁象!國外公司拿到1500萬美元投資,預計4-6年內實現

獨家記憶 2021/09/28 檢舉 我要評論
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

史前生物復活,在許多科幻電影裡都讓大家一飽眼福,看到了早已滅絕的遠古巨獸。然而現實中我們知道,這些都是科幻作品,不會出現在現實中。

不過,在不遠的將來,或許這種科幻電影的情節就會變成現實了。國外的一家公司宣佈,他們已經拿到了第一筆投資,即將展開史前動物猛獁象的復活計畫。通過CRISPR基因編輯技術,我們甚至可能在僅僅4-6年的時間裡,就見到真實的猛獁象到底長什麼樣……

什麼是CRISPR基因編輯?

所謂的CRISPR,指的是一種修改基因的技術。我們知道,目前人類最頭疼的敵人——病毒,就是通過把自己的基因[插·入]到細胞中,利用細胞內的器官實現自我複製的。但是,在漫長的歲月裡,有些細菌進化出了一種非常bug的功能,這就是CRISPR-Cas9系統。

具有這種系統的細菌,即使被病毒入侵,它也可以將病毒的基因切除掉,導致病毒無法複製。病毒無法複製,就不能再為非作歹了。

科學家們意識到了這種功能的強大性,于是加以研究,並且取得了成功,創造了CRISPR基因編輯技術。通過CRISPR基因編輯技術,我們就可以把某些生物的基因轉移到其他生物的基因上。憑藉著這樣的成就,加州大學伯克利分校的Jennifer Doudna和德國馬普感染生物學研究所教授Emmanuelle Charpentier獲得了2020年諾貝爾化學獎。

這個技術的出現,幾乎可以說有望顛覆人類醫學,所以備受關注。當人們將它的功能鎖定在治癒某些疑難雜症時,卻有人看到了另一種可能——復活史前生物。

宏偉的計畫

Colossal就是其中一家公司,這是由哈佛大學醫學院的遺傳學家George Church和企業家Ben Lamm共同創建的公司。這家公司的目標,就是要復活傳說已久的史前生物猛獁象,用到的技術就是CRISPR基因編輯技術。通過對亞洲象的基因組進行基因編輯,從而孕育出猛獁象來。具體來說,是猛獁象中的真猛獁象,也就是通常所說的長毛象。

猛獁像是最著名的史前生物之一,生活于上一個冰河期。它們比今天的非洲象還要巨大,最重可達12噸,在距今4000年前的時候徹底滅絕。

根據Colossal公司的最新消息,他們已經獲得了1500萬美元的種子輪融資,所以復活猛獁象的計畫基本上可以開始啟動了。錢到位了,技術呢?

對于技術,該公司當然非常自信,因為Church在遺傳學方面有相當高的造詣早在上個世紀80年代,他就已經開發了直接基因組測序的方法,多次參與了人類基因組相關的專案。甚至在2017年的時候,他還在哈佛大學的實驗室中將45個猛獁象基因[插·入]到亞洲象的體內,開始了復活猛獁象的最初實驗。

一手拿著錢,一手握著技術,那麼這項浩大的工程就可以正式開始了。



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