體重超過麻雀的昆蟲,2億年沒有進化和退化,神秘古老的巨型沙螽

天空之城 2021/01/18 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城

 

地球是一個充滿生命多樣化的星球,數以百萬計的物種在這裡孕育而生,其中昆蟲無疑是數量最多的動物群體,它們不僅種類繁多、形態各異,在所有生物種類(包括細菌、真菌、病毒)中昆蟲占了超過50%,而且同個種群的個體數量也十分驚人,可以說它們的蹤跡幾乎遍佈世界的每一個角落。

昆蟲螞蚱

直到21世紀初,雖然人類已知的昆蟲有100余萬種,但是大多數人對昆蟲的印象可能還停留在只是一種小害蟲,或者只是一種鳥兒的美食基礎上。它們雖然分佈廣泛,生活在隨處可見,卻很少引起人們的注意,因為它們對於人類來說實在太渺小了。

然而紐西蘭的某些島嶼上有一種巨型沙螽,它們的首次發現刷新了人類的眼球,和往常昆蟲不一樣的是它們不僅體型巨大,而且屬於遠古時期的物種,距今2億年仍存活在世界上,堪稱昆蟲界的活化石。

巨型沙螽

體重超過麻雀,全身覆蓋一層盔甲,從古至今沒有進化也沒有退化

世界上有很多種沙螽,它們屬於直翅目,長角亞目,沙螽科的昆蟲,主要分佈于亞洲、南非、北美和中美洲、大洋洲。它們通常白天休息晚上出沒,主要在樹上或石縫間活動,以植物的果實和根莖為食。它們身上有著一層厚厚的盔甲,側身處長有多隻腳且佈滿尖尖的刺,可以有效防禦天敵的襲擊。

巨型沙螽是被美國自然愛好者馬克-莫菲特在紐西蘭的一座偏遠島嶼(小巴里爾島)樹上發現的。雖然紐西蘭並不只有一種沙螽,但這只沙螽的體長居然超過17釐米,體重約為70克,放在手上可占滿半個手掌,這一只是迄今為止發現的最重的一種沙螽,體重甚至超過一隻成年麻雀(約為50g)。

昆蟲學家後來研究發現,雖然沙螽分佈廣泛,但只有紐西蘭才有巨型沙螽,而它們只生活在紐西蘭一些偏僻的島嶼中,之所以體型這麼大,主要是在孤立的島嶼上,缺少天敵有關。更神奇的是,根據考古學的研究發現,這種昆蟲從遠古時期就存在,這麼多年來幾乎沒有一點進化,其形體特徵一直保持到現在,不得不讓人驚訝,它們是如何做到的。

特別能吃,一口氣吃掉一根胡蘿蔔,不會主動攻擊人

巨型沙螽不僅體型大而且胃口也大。當時巨型沙螽被馬克-莫菲特發現時,他隨手拿出身上一根胡蘿蔔嘗試喂給它吃,沒想到巨型沙螽直接跳到他的手上,開始啃食起來。能看的出來它非常喜歡胡蘿蔔的味道,很快一根胡蘿蔔就被吃完了,要知道這根胡蘿蔔不比它的身體小多少。

雖然沙螽體型巨大,但它們一般不會主動向人發起攻擊,只在受到威脅時才會用身上的刺進行自衛。許多紐西蘭人在少兒時代都有過被沙螽刺傷的痛苦經歷。因而,多數紐西蘭人都知道,如遇上這種大型沙螽的,最好是不要去碰它,若被它咬上一口,那是不好玩的。

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