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25釐米的貓鼬,面對4米的眼鏡王蛇,如何做到80%的勝率?

天空之城 2021/02/01
 

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文/天空之城

 

釋放毒素是一些有毒動物常常使用的自衛或進攻手段,在毒素運用領域,眼鏡王蛇可算是其中的佼佼者。

眼鏡王蛇的一咬往往可以迅速ㄓˋ ㄇㄧㄥˋ,一隻眼鏡王蛇的毒液能於3小時內除掉一頭成年的亞洲象,而對於人類來說,被它們咬到致ㄙˇ率高達60%。

極強的毒性和極快的攻擊速度讓它們成為了當之無愧的頂級掠食者,它們自然成了絕大多數動物的噩夢。

圖注:貓鼬被認為是最可愛動物之一

不過,如此強大的毒蛇卻也害怕兩種動物,一種是人類,因為我們完全有辦法制服再毒的蛇,還有一種是貓鼬。

貓鼬向來有「捕蛇高手」之稱,如果你看過它們與毒蛇搏鬥的場面,一定會對這個小傢伙刮目相看。

那貓鼬是一種怎樣的動物呢?為什麼它們能戰勝攻擊性極強的毒蛇呢?

圖注:貓鼬家庭

高度社會性動物,貓鼬

貓鼬的學名叫狐獴,屬於獴科動物,雖然鼬鼠在形態和生活方式上跟貓鼬極為相似,但鼬鼠是鼬科動物。

它們有著修長的軀幹和四肢,身長能達到25~35釐米,尾巴幾乎可以與身體等長,但體重不到一公斤。

兩公分長的強有力的爪子是它們的主要的生產工具以及武器,在挖洞和狩獵時有著重要作用。

大多數的貓鼬是高度群居的動物,通常情況下它們生活在由6到40個個體組成的大家族中,人們將其稱為「貓鼬團夥」。

一些特別合群的貓鼬,比如甘比亞貓鼬,可能生活在更大的家庭中,它們成員多達50個甚至更多。

儘管嬌小的體型和漂亮的臉蛋讓貓鼬被人類貼上了「可愛」的標籤,但它們可是一群十足優秀的捕食者。

它們一般捕獵昆蟲和齧齒類小動物,比如老鼠、兔子、蜥蜴和蛇,包括我們開頭提到的眼鏡王蛇。

與眼鏡王蛇的衝突

雖然大多數貓鼬都有捕食蛇的習慣,但並不是所有的貓鼬都會去招惹或者接觸到眼鏡王蛇,其實能跟眼鏡王蛇接觸並對抗的只有黑尾貓鼬跟灰獴。

平均而言,這兩種貓鼬是貓鼬中體型比較大的,另外,它們與眼鏡王蛇有重疊的棲息地,這讓它們有了跟毒蛇搏鬥的可能。

眼鏡王蛇以其他的蛇以及老鼠、小鳥等為主要食物,它們一般不會去吃貓鼬,如果遇到貓鼬,蛇會儘量避免衝突。

但一旦貓鼬起了ㄕㄚ心,蛇也只能被迫應戰,一方進攻,另一方反擊,這才有了我們看到的廝ㄕㄚ。

​眼鏡王蛇的平均體長可達3、4米,面對著貓鼬,它顯然是高出一頭的,但對於貓鼬來說這並不重要。

貓鼬有著極快的反應能力,不僅可以躲過眼鏡王蛇的快速攻擊,還能迅速地撲打眼鏡王蛇的蛇身。

當眼鏡王蛇開始逃跑時,貓鼬會跳起來直接向蛇頭撲過去,一旦抓住了蛇,它會一口咬住蛇頭。

這時,眼鏡王蛇可能會用身體纏住貓鼬以逼迫它鬆口,但往往過不了幾分鐘它就會屈服下來,最後被咬ㄙˇ。

貓鼬為何不怕蛇毒?

眼鏡王蛇蛇毒雖然很強,但它的毒液並不是一沾到動物身上就能使其倒下,而是必須通過刺入敵人身體的毒牙將毒液注入敵人體內。

對於貓鼬來說,首先它有一層厚厚的毛皮,而且它反應很快能迅速躲避,於是眼鏡王蛇很難咬到它。

不過,這並不是它們敢於跟毒蛇正面剛的主要因素,最重要的原因是它們能抵抗蛇毒,或者說它們對蛇毒免疫。

眼鏡王蛇蛇毒的主要成分之一是一種可以模擬神經遞質乙醯膽鹼的毒素,它會搶佔機體神經細胞的受體部位,從而使得正常的乙醯膽鹼無法發揮作用。

​​而貓鼬的神經細胞的受體具有跟一般的動物不一樣的分子形狀,它只能正常的乙醯膽鹼結合,而不會跟蛇毒中的「冒牌乙醯膽鹼」結合,因此,蛇毒無法影響到貓鼬的神經中樞。

最後

在大多數情況下,貓鼬是可以戰勝眼鏡王蛇的,據估計,它們贏得搏鬥的幾率可能高達75%-80%。

不過,如果不幸被毒蛇咬到了許多次,它們也有可能敗下陣來。因為過多的傷口會削弱它們的進攻能力。這時,捕蛇高手很可能要成為毒蛇的晚餐。

即便如此,徒手擒蛇的本領也是相當厲害的,在這一點上,它們倒是很有「平頭哥」的風范。

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