別被他們的名字誤導:其實犀牛是馬,河馬是牛

獨家記憶 2021/07/01 檢舉 我要評論
 

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以前寫過一些,如錯綜複雜的牛家族 、淺談哺乳動物的「角」 ,今天說說犀牛吧。

圖① 白犀

圖② 最後一頭雄性北部犀

犀牛是5個犀科物種的統稱, 白犀黑犀印度犀爪哇犀蘇門答臘犀,這五位珍稀程度不一,以白犀最是臉兒熟,動物園展出的犀牛也是白犀居多,我也只拍過這一種。另,原白犀的北部亞種業已升格為獨立物種,目前僅剩2頭雌性,數年之後恐「無噍類矣」,不提也罷。

圖③ 黑犀

白犀並不白皙,偏灰,論膚色和同在非洲大陸的黑犀只在伯仲之間,二者又都是「雙犀角」,外形較為近似。黑犀的個頭比白犀小很多,但沒有參照物就不太好分辨,這時候就得看嘴了:白犀的嘴型寬闊,故又名「方吻犀」;黑犀卻長了個鸚鵡嘴,據說是更有利於從灌木叢裡採食樹葉。

圖④ 蘇門答臘犀

還有3種犀牛分佈在亞洲。蘇門答臘犀個頭最小,平均體重僅700千克,最大個體1100千克,突出特點是身披紅棕色毛,宛如袖珍版披毛犀再世,但它和披毛犀並沒有演化傳承關係,如有雷同,純屬巧合。注意,蘇門犀也是兩隻犀角,雌性的角較短,有時極不明顯。

圖⑤ 印度犀

圖⑥ 爪哇犀

印度犀和爪哇犀均為獨角犀屬的成員,兄弟倆長相相似,肩胛、頸下及四肢關節處都有寬大的褶縫,如同古代戰將的鎧甲。

主要區別在於:印度犀為犀牛科平均體高之冠,體重遜于白犀,比爪哇犀大多了;印度犀身體佈滿鉚釘狀的小結節,介面極不友好,爪哇犀略光滑一些。

圖⑦ 河馬,攝於小珠山野生動物園

犀牛以牛為名,乃是因為體型壯碩似牛且有角,但它們屬於奇蹄目,和同為奇蹄目成員的馬反而更近一些,標題中的「犀牛是馬」即指此意。河馬則恰恰相反,名字中有「馬」,卻和牛一樣屬於偶蹄目,故曰「河馬是牛」。

如今鯨豚類認祖歸宗,和原偶蹄目並稱「鯨偶蹄目」,河馬即是鯨豚類相對較近的「親屬」。

圖⑧ 黃牛,攝於即墨某村

可能很多朋友會有一種誤解,認為奇蹄偶蹄統稱有蹄類,說明它們的親緣關係可能不太遠,我以前也這麼想的,但這是錯誤的。事實上,有蹄類這個詞與其說是指動物學上密切的親屬關係,還不如說是形容在幾個平行進化分支中的生態適應,當使用這名詞的時候,必須記住這一事實(此句照抄某度)。

風馬牛確實不相及,又是「古人誠不我欺」。

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