跌入進化的死胡同,獠牙不用來戰鬥,卻用來紮穿自己的野豬

天空之城 2021/01/19 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城

 

為了適應環境,生物在長期的演化過程中會想方設法優化身體特徵,這些特徵説明它們生存下來。然而,有些物種可能會使勁過了頭,把特徵變成累贅,但是很少有物種會用自己的身體結構來傷害自己的,來自印尼的鹿豚做到了這一點。

它們的獠牙隨著年齡增長而變長,從上顎處刺穿皮膚而出,有意思的是,穿出皮膚後,如果壽命允許,還會繼續紮進眼窩處的頭骨!如果有人要給動物的最不合理結構排名的話,我必須給鹿豚的獠牙投一票!

圖為:三種不同鹿豚

鹿豚是豬科的野生成員,這個從它外形上也很容易辨別出來,如果覺得鹿豚名字比較陌生的話,我們可以親切地叫它們為野豬。但它們和其它豬有許多不同,鹿豚有著複雜的的兩腔胃,這完全不是豬應該有的胃,它們的胃更像是反芻動物,這是因為它在進化的早期就從其他豬科中分支出來了。

它們在印尼群島的沼澤和雨林中獨自演化,由於島嶼的孤立和隔離,目前已知的有四種不同的鹿豚。

大約在3萬年前,就已經有人類祖先來到這片島嶼,並發現了鹿豚,雖然它們長相挺凶的,但是性格卻挺友好的,現在動物園裡的鹿豚看到人還會像狗狗那樣開心地搖尾巴。所以不出意外,它們和其它豬一樣成為當時移民的主要捕獵對象。

圖為:雌鹿豚並沒有獠牙

四種鹿豚都有著顯著的獠牙,有些是光禿禿的白色身軀就像家豬一樣,有些擁有棕色和黑色的皮毛就像野豬一樣。

但就獠牙而言,西裡伯斯鹿豚絕對是最獨特的(其他三個分別是:馬魯古鹿豚、托吉安鹿豚、伯拉巴圖鹿豚),也是它的獠牙會二次傷害自己,這對獠牙也讓它成為鹿豚的代表。

獠牙(犬齒)是雄鹿豚的主要特徵,雌鹿豚並沒有,傷害它們自己的正是上犬齒,正常動物的上排牙齒都是向下生長的,鹿豚奇怪的上犬齒是向上生長的,而犬齒齒根和正常動物一樣也在嘴巴裡面,這意味著它們的上犬齒需要依次穿過口腔、皮下脂肪,然後穿透皮膚而出,完成第一次傷害。

不要以為穿出去就了事,這兩顆牙齒隨著年齡的增長將不斷生長並彎曲,最終可能會[插·入]鹿豚的眼窩和顱骨,完成二次傷害。

為什麼鹿豚的獠牙會如此奇怪?

你可能認為這種「自己都不放過」的獠牙是用來戰鬥的,那你就錯了!

其實早期生物學家都是認為這對獠牙是雄性之間爭奪交配權和捍衛領地用的,但直到觀察了無數遍它們的戰鬥後,不得不否定了這個假設。

圖為:鹿豚打架是這樣的

這貨戰鬥的時候就像有意躲避獠牙碰撞一樣,它們利用後腿做支撐,前腿高高抬起,就像一個笨拙的拳擊手一樣戰鬥,幾乎沒獠牙什麼事。

它們也確實無法用獠牙來戰鬥,因為它們的獠牙太脆了,劇烈的碰撞就很容易斷掉。

那它們幹嘛長這樣一幅六親不認的獠牙呢?

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