"平頭哥"蜜獾有多難纏?與花豹大戰一小時才被鎖喉,六隻獅子花15分鐘才將其拿下,天敵眾多卻很少被捕食

獨家記憶 2021/05/01 檢舉 我要評論

「平頭哥」蜜獾是出了名的網紅動物,其無畏的個性早已深入人心,一些野生動物攝影作品顯示,它們敢和花豹甚至獅群硬碰硬。 這種動物雖然非常兇狠善戰,但受限於其體型,能吃掉它的猛獸還是不少的。那麼,「平頭哥」的天敵有哪些呢?

胡狼和蜜獾是一對冤家

在卡拉哈迪跨界公園(位於南非和波劄那交界處的一個野生動物保護區),蜜獾專家貝格等人對蜜獾和該地其他食肉目的關係進行了調查研究,他們把公園的20種食肉動物按照體重分成三個級別:小於1千克是小型,1-12千克為中型,大於12千克的屬於大型。

這樣的話,蜜獾(雌性平均6.2千克,雄性平均9.2千克)就被歸類到中型食肉動物,而和蜜獾差不多大的黑背胡狼也屬於中型這個級別。

大型食肉動物中除了棕鬣狗和獵豹之外,都捕食過成年蜜獾和小蜜獾。而中型的黑背胡狼雖然沒有捕食成年蜜獾的記錄,但會捕小蜜獾。

專家發現小型食肉目只能作為蜜獾的獵物,而中型食肉目中,唯有黑背胡狼能對蜜獾造成威脅,有三次捕食小蜜獾的記錄。黑背胡狼對蜜獾幼崽是一個不容忽視的威脅,有四次,母蜜獾(窩裡有不到一個月大的幼崽)被觀察到氣勢洶洶地把胡狼驅趕到離窩80-100米遠的地方。

母蜜獾的激動並非沒有緣由,四次事件中有兩次,胡狼趁著母蜜獾在離窩10米處覓食的時候,把頭和肩探入蜜獾的窩中,試圖把裡面的幼年蜜獾掏出來吃掉。

其他地區的胡狼也捕食過小蜜獾,學者約菲1993年指出,尼日爾北部兩隻金背胡狼捕食了一隻蜜獾幼崽。

大型食肉獸是蜜獾最主要的捕食者

大型食肉目中,獅子和豹子都捕食過蜜獾,斑鬣狗可能也捕食過。在被吃掉的七隻成年公蜜獾中,其中三隻根據現場獅子的腳印和蜜獾頭骨上來看,顯然是獅子幹的。被解決掉的母蜜獾中,一隻確認被豹子所為,兩隻根據足跡和咬痕判斷是大型掠食者。三隻幼崽被大型掠食者消滅,其中兩次是母蜜獾和幼崽無一倖免。

卡拉哈迪獵豹和蜜獾之間沒有什麼互動,不過 在南非的林波波省,瑞托拉克2005年報導過一個獵豹嘗試捕食亞成年蜜獾的例子。

上圖中母獅咬著小蜜獾,一般的動物此時必定無力回天,但蜜獾不同,實際上小蜜獾之後掙脫了母獅的控制,繼續為自己的生存和獅群戰鬥著。

和給大眾留下的印象不同,蜜獾並非天不怕地不怕的愣頭青,它們會盡可能避免和大型掠食者遭遇。

專家發現,蜜獾在七次猛嗅草地上的新鮮足跡氣味後(四次為獅子,一次豹子以及兩次斑鬣狗),都無一例外地改變了行進方向。其中有一次,一隻公蜜獾在聞過獅子的腳印後,受驚似的飛快跑進附近的一個洞穴,躲到第二天才出來。

學者Enhle Kheswa等人2018年的文章指出,在南非伊西曼格利索濕地公園, 豹子的存在對蜜獾的出現率產生了負面影響,表明蜜獾在積極避開與豹的遭遇。Enhle分析,這可能是種間捕食或競爭的結果,即蜜獾通過減少在豹子出沒之地活動,以避免與這種潛在捕食者發生遭遇。

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